[59]ゴースト・ボーイ──10年の植物状態から目覚めた少年/M・ピストリウス(PHP)

 たしか3年位前ですが、海外ニュースで「ゴースト・ボーイ──10年の植物状態から目覚めた少年」という見出しで、その少年の写真が出ていました。私はその写真が記憶に焼きついていたので、先日、書店でこのドキュメンタリー(翻訳本)を見つけた時は、思わず手に取ってすぐに購入しました。

 

 著者であるマーティンは、12歳の時に原因不明の病気で昏睡状態に陥り、意識不明の植物状態となりました。
 ところが、なんと2年後の或る日、意識だけが覚めたのです。しかし、体は動かせず、口も利けず、目は見えても視線を合わせることは不可能。意識が戻ったことを誰にも伝えられない状態だったのです。そして、そのまま10年間、彼は自分でコントロールできない身体の中に閉じ込められたままでした。

 

 彼は、その時の精神状態を次のように語っています。
「こんな映画を観たことはないだろうか? 或る日、目覚めると幽霊になっているのだけど、自分が死んだことがわからない。僕もそんなふうだった。みんな僕がいないかのように振る舞っているけれど、なぜなのかがわからない。『僕を見て』と必死で頼み、訴え、叫び、金切り声を上げようとするが、誰も気づいてもらえない」
 彼は、周りで起こっていることは普通の人のように気づいていたのですが、誰も彼の意識が戻ったことに気づいてはいなかったのです。
「ほかの人たちにとって、僕は鉢植え植物みたいなもの。水を与えられ、部屋の隅っこにちょこんと置かれている。みんな、僕がいないことに慣れきっていたから、意識が戻ってきても気づかなかったのだろう。僕は単に存在しているだけだった。暗いところで消えようとしているみたいに…」
 体の中に閉じ込められ、コミュニケーションを奪われている状態が、いかに人間にとって耐え難いことなのか。もしかしたら一生このままで、孤独の中で生きていかなければならない。彼は絶望感の中で、身も心も打ちのめされたに違いありません。医師たちもどうしていいかわからないので、家に帰して亡くなるまで待つようにと言われたそうです。

 

 ところが或る日、一人の看護婦が彼のリアクションに気づき、家族に病院に連れていって検査をしてもらうようにと伝えました。彼女が話かけた言葉に、彼の目が反応していることに気がついたのです。
 その後、言語療法士の検査を受けてからは、家族も積極的に彼に話かけるようになり、彼の身体は少しずつ働き始めてきました。両親は次第に、息子の知性が少しも損なわれていないことを知ったのです。
 誰も知らなかったのは、身体こそ無反応だったけれど、マーティンの心はゆっくりと目覚めていたこと。でも、それを伝えるすべがなかったことでした。
 それが最終的には、コンピュータ(AAC:補助代替コミュニケーション)を使って意思疎通ができるようになっていったのです。

 

 32歳の時、のちに彼が「運命の出会いだった」という或る女性との出会いが、彼の人生を大きく変えていきます──。その後どうなったかについては、ここでは解説しないことにします。ぜひ、ご自分で読んで確かめてください。
 最後に、彼が絶望の中で人生に見切りをつけた時、この世につなぎ止めてくれた理由が心に残ったので、次に引用させていただきます。
「或る日、横たわっていると、新顔の介護士がそばに座った。そして両手で僕の足をつかむと、マッサージを始めた。僕に触れたがる人がいるなんて、信じられない。そして、あることに気づかされ、僕はハッとした。人はたぶん、ほんの小さな理由で、人生をあきらめずにすむようになる…。僕は、自分が思っているほど不快な存在じゃないのかもしれない…。そして、こうも気がついた。人を何度も元気づけてくれるのは家族かもしれないが、見知らぬ人たちだって、救ってくれている。たとえ本人が、そうと気づいていなくても」
 人をこの世につなぎ止めるのに、ロープも鎖も要らない。見知らぬ人の何でもない行為が、僕らと世の中をつないでくれると言ってます。

 

【おすすめ度 ★★★】(5つ星評価)



書評 精神世界の本ベスト100に戻る

関連ページ

[1] エンデの遺言/河邑厚徳+グループ現代
[2] 「原因」と「結果」の法則/ジェームズ・アレン
[3] 富を「引き寄せる」科学的法則」/ウォレス・ワトルズ
[4] 流れとかたち/エイドリアン・ベジャン
[5] 唯識十章/多川 俊映─
[6] 2045年問題/松田卓也
[7] トランスパーソナルとは何か/吉福伸逸
[8] 一流人たちの感性が教えてくれた「ゾーン」の法則/志岐 幸子
[9] ザ・マスター・キー/チャールズ・ハアネル
[10] 禅と食/枡野 俊明
[11] プロセス指向心理学/アーノルド・ミンデル
[12] ルーフ・オブ・ヘブン/エベン・アレキサンダー
[13] 異次元は存在する/リサ・ランドール
[14] ザ・シークレット/ロンダ・バーン
[15] 宇宙瞑想/横尾忠則対談集
[16] アップデートする仏教/山下良道、藤田一照
[17] ザ・ゲート/エリック・パール
[18] 100万回生きたねこ/佐野洋子
[19] 神様のホテル/ビクトリア・スウィート
[20] 風邪の効用/野口晴哉
[21] わら一本の革命/福岡正信
[22] ネイティブ・マインド/北山耕平
[23]生きる。死ぬ。/土橋重隆、玄侑宗久
[24] あわいの力/安田 登
[25] 里山資本主義/藻谷 浩介
[26]しらずしらず/ムロディナウ
[27] すべては宇宙の采配/木村 秋則
[28] 奇跡の脳/ジル・ボルト・テイラー
[29] 祈る心は、治る力/ラリー・ドッシー
[30] 脳の神話が崩れるとき/M・ボーリガード
[31] なぜ、これを「信じる」とうまくいくのか/マシュー・ハトソン
[32] 超常現象 科学者たちの挑戦/NHK取材班
[33] 皮膚という「脳」/山口 創
[34] 魚は痛みを感じるか?/ヴィクトリア・ブレイスウェイト
[35] 食品の裏側──みんな大好きな食品添加物/阿部 司(東洋経済)
[36] 「臨死体験」が教えてくれた宇宙の仕組み/木内鶴彦(晋遊舎)
[37] かもめのジョナサン完成版/リチャード バック(新潮社)
[38] 「ビジネスゲーム」から自由になる法/R・シャインフェルド(VOICE)
[39] 思考のすごい力/ブルース・リプトン(PHP研究所)
[40] 脳科学は人格を変えられるか?/エレーヌ・フォックス(文藝春秋)
[41] がんが消えた──ある自然治癒の記録/寺山心一翁(日本教文社)
[42] 体の知性を取り戻す/尹 雄大(講談社現代新書)
[43] 宇宙のパワーと自由にアクセスする方法/ディーパック・チョプラ(フォレスト出版)
[44] 腰痛は怒りである──痛みと心の不思議な関係/長谷川淳史(春秋社)
[45] 野生の体を取り戻せ!/ジョン J・レイティ、リチャード・マニング(NHK出版)
[46] がんが自然に治る生き方/ケリー・ターナー(プレジデント社)
[47] 打てば響く/竹村文近、大友良英(NHK出版)──音の力、鍼の力
[48] 病は心で治す──健康と心をめぐる驚くべき真実/リサ・ランキン(河出書房新社)
[49] フューチャー・オブ・マインド──心の未来を科学する/ミチオ・カク(NHK出版)
[50] 目の見えない人は世界をどう見ているのか/伊藤亜紗(光文社新書)
[51] 仏教思想のゼロポイント──「悟り」とは何か/魚川祐司(新潮社)
[52] 世界の中にありながら世界に属さない/吉福伸逸(サンガ)
[53] ONE──「1つになる」ということ/加藤秀視(徳間書店)
[54] 食べない人たち──「不食」が人を健康にする/秋山佳胤、森美智代、山田鷹夫(マキノ出版)
[55] 体をみれば心がわかる──ボディートークの世界/増田明(創元社)
[56] 植物は〈知性〉をもっている/S・マンクーゾ、A・ヴィオラ(NHK出版)
[57] 無意識の整え方/前野隆司(ワニ・プラス)
[58] 悲しみの秘義──悲しみを通じてしか見えてこないものがある/若松英輔(ナナロク社)
[60] 第七感──運命を変える不思議な力/さだじぃ(晋遊舎)
[61] 無病法/ルイジ・コルナロ──102歳を生きた偉大なルネサンス人の食生活と教訓
[62] インターネットの次に来るもの/ケヴィン・ケリー(NHK出版)
[63] あなたの体は9割が細菌──微生物の生態系が崩れはじめた/アランナ・コイン(河出書房新社)
[64] ただ生きていく、それだけで素晴らしい/五木寛之 (PHP研究所)
[65]胎児の世界──人類の生命記憶/三木成夫(中公新書)
[66] 細胞から若返るテロメア・エフェクト/エリザベス・ブラックバーン(NHK出版)

●トップページ ● 書評 精神世界の本 ベスト100 ● スピリチュアル書店 ● 出版社&WEBマガジン ● トピックス